Gaza: colonialismo en el siglo XXI

“Si la tragedia del pueblo palestino no es parte del problema árabe, tampoco habrá una solución para los muchos otros problemas que enfrenta el mundo árabe”.

Por Boaventura de Sousa Santos*

2 de noviembre, 202.- Hoy en día es bastante consensuado en las ciencias sociales que el colonialismo no terminó con la independencia política de las colonias europeas que tuvo lugar entre principios del siglo XIX y finales del XX. Lo que llegó a su fin, aunque no del todo, fue una forma de colonialismo, un colonialismo histórico caracterizado por la ocupación territorial por un país extranjero. El colonialismo continuó en muchas otras formas, ya que la independencia política (soberanía) estuvo muy condicionada por dependencias económicas y financieras, contratos desiguales, privilegios otorgados a empresas de las antiguas potencias colonizadoras, expulsión de campesinos para dar paso a megaproyectos de desarrollo, además de la continuidad de las relaciones sociales basadas en el principio colonial de la inferioridad étnico-racial del otro, del cual el colonialismo interno y el racismo son las expresiones más evidentes. 

La inferiorización y demonización del otro a través del racismo es una constante de la civilización occidental (quizás de otras también), tal como lo fueron durante siglos el antisemitismo y los antirromanos, y tal como lo es hoy la islamofobia. Pero ni siquiera el colonialismo histórico ha desaparecido por completo. Los dos casos más cercanos a Europa son el pueblo saharaui, sometido al colonialismo marroquí, y el pueblo palestino, sometido al colonialismo israelí. Me centro en este último por la forma extrema de limpieza étnica que está adoptando.

La gran mayoría de los israelíes viven sin reparos el apartheid de la sociedad en la que viven. En los meses previos al 7 de octubre, hubo un gran malestar político en Israel por la reforma judicial propuesta por Netanyahu, que muchos israelíes vieron como un ataque brutal a la democracia. Lo que estaba en juego era “el futuro de Israel”, una decisión existencial entre un Estado secular y democrático, por un lado, y un Estado teocrático y autoritario sin separación de poderes, por el otro. En medio de tal agitación política, prácticamente ningún partido, independientemente de su posición política, hizo referencia alguna a los palestinos, la situación en Cisjordania o la Franja de Gaza. Y si alguno de los manifestantes realmente lo hacía, era inmediatamente destituido. Durante el mismo período, muchos palestinos que vivían en Israel, y por tanto ciudadanos israelíes, fueron constantemente atacados por bandas criminales que los agredieron y robaron con impunidad. Al mismo tiempo, los palestinos mueren todos los días en la Ribera Occidental y en la Faja de Gaza y los actos arbitrarios contra ellos forman parte de la vida cotidiana. Nada de esto estaba en la agenda política de los demócratas israelíes que luchaban contra el autoritarismo fascista de Netanyahu. En otras palabras, la ocupación de Palestina no fue un problema político; el sometimiento de los palestinos era un hecho, y ni siquiera un tema para los programas de los partidos en tiempos de elecciones. Este fue también el caso en la época del colonialismo, el histórico, cuando los esclavos o los colonizados, en general, no se daban a conocer mediante una resistencia activa.

Esta ausencia es la clave de todo lo que viene sucediendo, no desde el 7 de octubre de 2023, sino desde el 9 de noviembre de 1917, cuando el Imperio Británico prometió a los judíos un hogar nacional en Palestina, donde ya vivía una pequeña minoría de judíos. Se reconocieron los derechos de la gran mayoría de los palestinos árabes y cristianos, pero desde el principio se les negaron los principios “universales” que Estados Unidos proponía al final de la Primera Guerra Mundial: el derecho a la autodeterminación y el derecho a democracia. Obviamente, estos derechos fueron negados en todo el mundo colonial y, en esencia, por las mismas razones. Si hubiera autodeterminación y elecciones, el colonialismo terminaría inmediatamente. Treinta años después, la situación se repite y empeora mucho. 

 Así comenzó la Nakba, la gran catástrofe del pueblo palestino, su expulsión masiva del territorio que habían habitado durante más de 2.000 años:

El mismo año en que se firmó la Declaración Universal de Derechos Humanos (1948), los nuevos derechos universales fueron nuevamente negados a Palestina y a todo el mundo colonizado. Aún más grave, ese año fue testigo de los dos ataques más trascendentales (además de los que ya existían) contra estos principios. El sistema de Apartheid se institucionalizó en Sudáfrica y se creó el Estado de Israel, prometiendo reconocer a Alemania Occidental como un país civilizado (después de las atrocidades nazis) si lograba conquistar la mayor cantidad de territorio palestino posible. Así comenzó la Nakba, la gran catástrofe del pueblo palestino, su expulsión masiva del territorio que habían habitado durante más de 2.000 años: 750.000 palestinos expulsados ​​de sus hogares, 530 aldeas arrasadas, desiertos creados donde antes había jardines, miles de muertos. Esto consolidó el carácter colonial del Estado de Israel: ocupar la mayor cantidad de territorio posible y vaciarlo al máximo de “extraños”. Y así es como Israel se ha comportado hasta el día de hoy, no sólo al ignorar las resoluciones de la ONU sobre los dos estados, sino también al declararse un estado judío, donde sólo los judíos tienen ciudadanía plena.

Palestina es, por tanto, una de las situaciones restantes de colonialismo histórico. La guerra que se libra es una guerra colonial por parte de los israelíes y una guerra de liberación anticolonial por parte de los palestinos. Los portugueses deberían entender esto mejor que cualquier otro país europeo, dado que hace sólo cincuenta años vivían en la misma situación. En una guerra, los actos terroristas se cometen siempre que se ataca intencionalmente a poblaciones civiles, ya sea que los cometan combatientes anticoloniales o los Estados (llamados estos últimos terrorismo de Estado). Este fue el caso de la guerra de Argelia, las guerras de Guinea-Bissau, Angola y Mozambique. Hace apenas cincuenta años, en 1973, Amílcar Cabral (hasta su muerte) (Guinea-Bissau e Islas de Cabo Verde), Agostinho Neto (Angola), Jonas Savimbi (Angola), Holden Roberto (Angola) y Samora Machel (Mozambique), eran terroristas y como tales fueron retratados en la prensa portuguesa. Un año después, eran héroes de la liberación anticolonial y como tales eran celebrados en sus países y en Portugal. ¿Por qué no hay héroes de la liberación en Palestina, sólo terroristas? Porque el colonialismo continúa subyugando a Palestina. La transformación de los terroristas en héroes generalmente no es tan rápida como la del colonialismo portugués. Sólo hay que recordar el caso de Nelson Mandela que, aunque el apartheid terminó en 1994 y fue elegido presidente de la República de Sudáfrica en esa fecha, sólo fue eliminado de la lista de terroristas de Estados Unidos en… 2008.

Si entendemos la situación en Palestina como una situación colonial, podemos entender por qué existen dobles estándares cuando se trata de evaluar actos de guerra. El Norte global está formado por los países colonizadores europeos y sus colonias que han sido totalmente dominadas por colonos supremacistas blancos (EE.UU., Canadá, Australia y Nueva Zelanda). Su memoria histórica es de colonialismo, ocupación territorial y exterminio de todo aquel que se le oponga. Lo que Israel está haciendo es lo que hizo Estados Unidos. Los europeos rechazados (puritanos o criminales) fueron a ocupar territorios fuera de Europa y, una vez allí, llevaron a cabo una limpieza étnica de quienes se oponían a su ocupación. Dado este contexto, es comprensible (pero no perdonable) que el Norte global imagine que el Estado de Israel actúa en defensa propia. Así es como el Norte global devastó a las poblaciones nativas. Al apoyar a Israel, el Norte global está legitimando su propia historia.

El relativo anacronismo del colonialismo histórico practicado por Israel hace que la línea abismal de hacer distinciones aparentemente absurdas sobre un magma global e inerte de escombros y cadáveres inocentes, muchos de ellos niños, sea particularmente impactante. Ya hemos visto que la autodefensa nunca se justifica contra personas inocentes, poblaciones civiles, especialmente niños, y menos cuando se ejerce como castigo colectivo indiscriminado en su violencia asesina. Nada de esto impide que se active la línea abisal que distingue la violencia buena de la violencia mala, que distingue la muerte de quienes mueren de la muerte de quienes son asesinados. De este lado de la línea abisal hablamos de “nosotros”, mientras que del otro lado hablamos de “ellos”. De un lado, lo plenamente humano, del otro, lo subhumano. Por eso a los jóvenes israelíes que fueron bárbaramente asesinados mientras asistían a la rave Universo Paralelo no les pareció nada raro que estuvieran celebrando el “amor y la armonía” a dos kilómetros de la valla que cierra la prisión al aire libre más grande del mundo, donde se encuentran más de dos millones de personas están detenidas. Incluso los miembros de uno de los kibutzim que fue atacado no sabían que las personas que los atacaban eran palestinos de tercera generación que vivían en la aldea que les fue robada a sus antepasados ​​(una de las 530 aldeas) y destruida para construir ese kibutz.

La línea abisal no nos permite ver dos brutalidades, dos terrorismos, aunque la sangre derramada sea toda del mismo color. Ésta es la ceguera estructural de los vencedores de la historia. Para ellos, siempre será demasiado tarde para ver lo que está a la vista. El único consuelo de los palestinos reside en saber que todos los colonialismos llegan a su fin. Su tragedia es que el fin del colonialismo siempre depende de las alianzas internacionales, y éstas han sido lentas en su caso. Los palestinos son árabes que han sido separados del mundo árabe. Al aceptar la solución final contra los palestinos como un golpe colonial menor, el mundo árabe se está cortando la carne. Si la tragedia del pueblo palestino no es parte del problema árabe, tampoco habrá una solución para los muchos otros problemas que enfrenta el mundo árabe.

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*Boaventura de Sousa Santos es profesor portugués de Sociología en la Facultad de Economía de la Universidad de Coimbra (Portugal), distinguido jurista de la Facultad de Derecho de la Universidad de Wisconsin-Madison y jurista global de la Universidad de Warwick. Cofundador y uno de los principales líderes del Foro Social Mundial. Artículo enviado a Otras Noticias por el autor.

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Fuente: Publicado por el portal Other News el 30 de octubre de 202 y compartido por el autor por diversas redes para su difusión: https://www.other-news.info/gaza-colonialism-in-the-21st-century/

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